Los investigadores ejercen su actividad profesional en el Centre for Adaptive Neural Systems (ANS) de la U. de Arizona y su técnica combina bioingeniería, neurociencia y rehabilitación. Este equipo multidisciplinar está compuesto por expertos en ingeniería electrónica, mecánica y biomédica, neurocirujanos, fisioterapeutas, neurocientíficos, fisiólogos, y kinesiólogos. No solamente diseñan y desarrollan nuevas prótesis neurales y sistemas avanzados de prótesis mecánicas, sino que además complementan el trabajo de los  terapeutas para que los afectados puedan recuperar su movilidad y funcionalidad. Tal como dice el prof. Abbas, los músculos son tan complejos que la mayoría de los ingenieros no serían capaces de diseñarlos.
Sus estudios comenzaron con lampreas, ya que estos animales son capaces de moverse sin cerebro. Su médula espinal contiene dos segmentos cerebrales. Descubrieron que con sólo medio segmento son capaces de presentar actividad rítmica.
El ejército de los EE UU les había encargado producir un sistema de control neurotrófico para prótesis mecanizadas. Mientras desarrollaban este trabajo, observaron que el daño producido en la médula espinal consta de dos fases: el impacto inicial por accidente u otra causa, y el daño secundario causado por inflamación de los tejidos y una “respuesta en cascada”.
Descubrieron que minimizando esta lesión secundaria, podían ayudar a que los nervios se reorganizaran- un trabajo similar al que desempeñan los fisioterapeutas.
Entonces, los investigadores recurrieron a un “generador de patrones” que reproducía un tipo de movimientos, combinándolo con un “adaptador de patrones” o filtro de adaptación que se ajustase a cada individuo. Sobre esa base desarrollaron un mecanismo que se rige por algoritmos y circuitos electrónicos que imitan la funcionalidad de los sistemas de control neuromotores. Este mecanismo de control neuromórfico adaptado garantiza que los músculos se contraigan en el momento preciso, y esto a su vez sirve para “reorganizar” la médula espinal mediante movimientos repetidos con la ayuda de un mecanismo de órtesis (se refiere a aparatos del estilo “lokomat”, por ejemplo-  ndt). En un breve espacio de una semana se evidenciaron mejorías en el movimiento de los pacientes.
Bien es cierto que los terapeutas pueden simular patrones de movimiento con sus pacientes, pero no pueden competir con mecanismos de estimulación electrónica. Actualmente el equipo está trabajando en terapias neuromotoras para niños con parálisis cerebral.
El profesor Lokesh Joshi del NCBES ( National Centre for Biomedical Engineering Science) describió al equipo como “auténticamente traslacional y único” al combinar tantas facetas  multidisciplinares.

El legado de Marie Schlau: regala literatura, regala solidaridad

Una historia con la ataxia de Friedreich como hilo conductor, llena de intriga, emociones y giros inesperados. Con todos los ingredientes para triunfar, ¡ahora sólo falta que tú la leas!
Todos los fondos recaudados serán destinados a la investigación médica para encontrar una cura a la ataxia de Friedreich, una grave enfermedad neurodegenerativa e incapacitante, que afecta sobre todo a niños y jóvenes y confina a los afectados a una silla de ruedas, además de provocar a menudo la pérdida de visión y de oído entre otros efectos, acortando la esperanza de vida a unos 40 años. Por eso, y porque actualmente no existe una cura, te animamos a ayudarnos a derrotar a la ataxia de Friedreich, mientras lees una historia que te enganchará y no te dejará indiferente.
Puedes comprar el libro en Amazon:
Versión impresa: https://www.amazon.es/Legado-Marie-Schlau-colectiva-Friedreich/dp/1523287411
Versión e-book (Kindle): https://www.amazon.es/Legado-Marie-Schlau-colectiva-Friedreich-ebook/dp/B01NAZ8UVS

Proyectos de investigación de la ataxia de Friedreich financiados por BabelFAmily

Cada vez que hagas un donativo o compres un ejemplar de nuestro proyecto literario "El legado de Marie Schlau", el 100% de lo recaudado será destinado a investigación biomédica sobre la ataxia de Friedreich.

En la actualidad la asociación BABELFAMILY financia dos proyectos muy prometedores:

1) Terapia de reemplazamiento de la proteina FRATAXINA: Más información aquí:

https://www.irbbarcelona.org/es/news/nuevo-frente-de-ataque-en-la-investigacion-de-la-ataxia-de-friedreich
Las asociaciones de familiares y pacientes Babel Family y la Asociación Granadina de la Ataxia de Friedreich (ASOGAF) impulsan con 80.000 euros de sus fondos de donaciones (50% cada una), un nuevo proyecto de investigación en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) de 18 meses de duración. El objetivo concreto del proyecto es resolver una etapa necesaria hacia la meta de conseguir en el futuro una terapia de reemplazamiento de la proteína frataxina para los afectados de Ataxia de Friedreich, haciéndola llegar al cerebro, órgano en el que los bajos índices de esta proteína causan más daño.

El estudio lo dirige el científico Ernest Giralt en el laboratorio de Péptidos y Proteínas, con una larga experiencia y reconocimiento en química de péptidos y nuevos sistemas de administración de fármacos al cerebro, como las lanzaderas peptídicas, hábiles para cruzar la barrera que recubre y protege el cerebro cargadas con el medicamento. El laboratorio tiene en marcha otros dos proyectos de investigación en Ataxia de Friedrich desde que se iniciara la relación con las asociaciones de pacientes en 2013*.

2) Terapia génica para Ataxia de Friedreich: Más información aquí:

https://www.irbbarcelona.org/es/news/pacientes-y-cientificos-se-alian-para-combatir-la-ataxia-de-friedreich
Científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid y del IRB Barcelona desarrollarán un proyecto de terapia génica consistente en introducir en las células del cuerpo una copia correcta del gen defectuoso que causa la enfermedad.

 

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