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Síntesis y notas: MariLuz González Casas

Las células neuronales derivadas de las células madre pueden proporcionar mejores terapias del cerebro

 

Publicado: Martes, 24-Jun-2008

 

Medical Research News

Científicos  del instituto de Burnham para la investigación médica,  han programado genéticamente por primera vez  células madre embrionarias para convertirlas en  células neuronales  una vez  trasplantadas en el cerebro, según un estudio publicado hoy en The Journal of Neuroscience.

Este trabajo de  investigación, un paso importante en el  desarrollo de nuevos tratamientos para la apoplejía, Alzheimer, Parkinson y otras enfermedades neurológicas, demostró que los ratones con daño cerebral  por apoplejía  presentaban mejoría terapéutica tangible después del trasplante de estas células. Ninguno de los ratones desarrolló  tumores, un efecto indeseado que había ocurrido  en tentativas anteriores en trasplantes de  células madre.

El equipo fue dirigido por  Stuart A. Lipton, M.D., Ph.D., profesor y director del Centro de Investigación en  Neurociencias, Envejecimiento y Células Madre  Del E. Webb,  en Burnham.  El Dr. Lipton es también un neurólogo clínico que trata a pacientes con estos desórdenes. Investigadores del Instituto de Investigación  Scripps (*) también colaboraron en este proyecto.

 “Descubrimos  que podíamos crear  nuevas células nerviosas a partir de  células madre, trasplantarlas con eficacia y cambiar positivamente el comportamiento de los ratones,” afirmó el Dr. Lipton. “Estos resultados podrían potencialmente conducirnos  a  nuevos tratamientos para daños causados por apoplejía y  enfermedades neurodegenerativas tales como la  enfermedad de Parkinson.”

Patologías  tales como apoplejía,  enfermedad de Alzheimer, de Parkinson y de Huntington destruyen las  neuronas, causando pérdida del discurso y de memoria , además de otras consecuencias debilitantes. En teoría, trasplantando  las células  neuronales del cerebro  se conseguiría  restaurar por lo menos algunas  funciones  del cerebro, al igual que   los trasplantes de corazón restauran el flujo sanguíneo.

Antes de esta investigación, crear  células neuronales puras a partir  de  células madre había resultado problemático, pues las células no siempre se diferenciaban en  neuronas. A veces se convertían en  células gliales, que carecen de muchas de las características propias de las neuronas. Incluso cuando las células neuronales fueron creadas con éxito, a menudo se morían en el cerebro después del trasplante - un proceso llamado muerte celular programada o apoptosis. Además, las células degeneraban  a veces en  tumores.

El Dr. Lipton solucionó estos problemas induciendo en  las células madre la expresión de  una proteína, descubierta en su laboratorio, llamado  factor  potenciador del miocito 2C (MEF2C) . MEF2C es un factor de la transcripción que activa  genes específicos que  guían a las células madre  para convertirlas  en células neuronales. Usando MEF2C, los investigadores crearon  colonias de células neuronales  progenitoras puras, una etapa del desarrollo  antes de convertirse en una célula neuronal. No se desarrollaron tumores. Estas células entonces fueron trasplantadas en el cerebro, convirtiéndose más adelante en células neuronales  adultas. El factor MEF2C también protegió a las células contra la apoptosis una vez dentro del cerebro. 

 “Para seguir adelante con terapias basadas en células madre, necesitamos tener una fuente fiable de células nerviosas que puedan  crecer fácilmente,  que podamos diferenciarlas  adecuadamente  y  que además sigan  siendo viables después del trasplante,” afirmó el  Dr. Lipton. “MEF2C ayuda a este de proceso primero activando los genes que, cuando están expresados, convierten las células madre en  células nerviosas. Después activa  otros genes que evitan la muerte de  esas nuevas células nerviosas . Consecuentemente, conseguimos  producir células neuronales progenitoras que se diferencian  en una población virtualmente pura de neuronas y sobreviven dentro del cerebro.”

El paso siguiente era determinar si las células progenitoras neuronales eran capaces de convertirse en  células nerviosas que se integrasen en la red existente de las células nerviosas en el cerebro. Realizando estudios eléctricos intrincados, el equipo investigador del Dr. Lipton demostró que las nuevas células nerviosas, derivadas de las células madre, podían enviar y recibir señales eléctricas apropiadas al resto del cerebro. Entonces comprobaron si las nuevas células podían proporcionar ventajas cognitivas a los ratones con apoplejía. El equipo ejecutó una batería de pruebas de neurocomportamiento, constatando que los ratones que habían recibido los trasplantes demostraban mejoras del comportamiento significativas, aunque su rendimiento no alcanzara el de los ratones del grupo control. Según los autores, estos resultados sugieren que la expresión de MEF2C en las células trasplantadas constituye  un factor significativo en la reducción de los déficits inducidos por apoplejía. 

http://www.burnham-inst.org/

 

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(*) nota de BabelFAmily

En el siguiente enlace se puede acceder a la entrevista con  Dr. Jeanne Loring, director del  Scripps Research Institute's new Center for Regenerative Medicine:

http://www.kintera.org/site/c.lgLOIZOCKlF/b.4278329/?sid=197171870&msource=0806eNpros&auid=3773227&kntaw31440=83376F56321C48B987D192B4EA422961

 

El legado de Marie Schlau: regala literatura, regala solidaridad

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Proyectos de investigación de la ataxia de Friedreich financiados por BabelFAmily

Cada vez que hagas un donativo o compres un ejemplar de nuestro proyecto literario "El legado de Marie Schlau", el 100% de lo recaudado será destinado a investigación biomédica sobre la ataxia de Friedreich.

En la actualidad la asociación BABELFAMILY financia dos proyectos muy prometedores:

1) Terapia de reemplazamiento de la proteina FRATAXINA: Más información aquí:

https://www.irbbarcelona.org/es/news/nuevo-frente-de-ataque-en-la-investigacion-de-la-ataxia-de-friedreich
Las asociaciones de familiares y pacientes Babel Family y la Asociación Granadina de la Ataxia de Friedreich (ASOGAF) impulsan con 80.000 euros de sus fondos de donaciones (50% cada una), un nuevo proyecto de investigación en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) de 18 meses de duración. El objetivo concreto del proyecto es resolver una etapa necesaria hacia la meta de conseguir en el futuro una terapia de reemplazamiento de la proteína frataxina para los afectados de Ataxia de Friedreich, haciéndola llegar al cerebro, órgano en el que los bajos índices de esta proteína causan más daño.

El estudio lo dirige el científico Ernest Giralt en el laboratorio de Péptidos y Proteínas, con una larga experiencia y reconocimiento en química de péptidos y nuevos sistemas de administración de fármacos al cerebro, como las lanzaderas peptídicas, hábiles para cruzar la barrera que recubre y protege el cerebro cargadas con el medicamento. El laboratorio tiene en marcha otros dos proyectos de investigación en Ataxia de Friedrich desde que se iniciara la relación con las asociaciones de pacientes en 2013*.

2) Terapia génica para Ataxia de Friedreich: Más información aquí:

https://www.irbbarcelona.org/es/news/pacientes-y-cientificos-se-alian-para-combatir-la-ataxia-de-friedreich
Científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa de Madrid y del IRB Barcelona desarrollarán un proyecto de terapia génica consistente en introducir en las células del cuerpo una copia correcta del gen defectuoso que causa la enfermedad.

 

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